La Vuelta Ciclista a España afronta su “sprint” final

1473195029_392607_1473195208_noticia_normal

Foto: Javier Lizón (EFE)

A falta de tan sólo 5 días de competición, la Vuelta Ciclista a España afronta la fase final de una edición que se ha caracterizado por la enorme igualdad entre los principales corredores.

La sobrecarga de esfuerzo a la que se han visto sometidos algunos de los ciclistas, que han competido en el Tour de Francia y también se decidieron a participar en la cita olímpica de Río de Janeiro ha hecho que las fuerzas con las que se ha llegado resulten en algunos casos muy mermadas, haciendo que esta edición de 2016 resulte muy igualada.

En esta situación, el corredor que mejor ha sabido gestionar sus energías hasta el momento está siendo el colombiano Nairo Quintana, del equipo Movistar, que marcha líder de la clasificación y se muestra muy optimista con sus opciones de alzarse en el cajón más alto del podio en próximo domingo en la etapa final de Madrid.

La ventaja que maneja frente a sus rivales es lo suficientemente amplia para plantearse una fase final de la competición basada en anular los más que seguros ataques y aguantar la ventaja en la única etapa de contrareloj que falta.

En la lucha por bajar a Quintana del primer puesto del cajón están el ingles Chris Froome, flamante campeón del Tour y uno de los que compitieron en Río, Esteban Chaves y Alberto Contador.

De las cinco etapas restantes, en tres de ellas se pueden dar varias situaciones de ataques y es posible que la clasificación cambie sustancialmente. Dos de ellas, las de Mas de la Costa y Aitana, ambas en la Comunidad Valenciana, ofrecerán a los espectadores dos espectaculares finales en alto en los que es muy posible que se produzcan varios ataques que intenten buscar la debilidad en Quintana, un excelente escalador que se limitara a aguantar la rueda de sus rivales directos.

La verdadera prueba de fuego será la contrarreloj de 37 kilómetros en Calpe. Es aquí donde Froome, segundo clasificado, puede intentar rebajar la desventaja de 3 minutos y 37 segundos que lleva acumulada, aunque parece complicado que pueda anularla totalmente.

El potenciómetro mató la osadía

Si echamos la vista atrás y observamos a los más grandes ciclistas de la historia, una de las grandes cualidades que les caracterizaban era, no sólo una potencia física fuera de todo entendimiento, sino también el instinto y el valor para atacar o el coraje para aguantar al límite de las fuerzas, guiándose únicamente por las sensaciones que les trasmitía su propio cuerpo.

Estos golpes de genialidad eran la salsa del ciclismo, daban un enorme interés a las carreras y en muchas ocasiones terminaba ganando no tanto el que tuviese mejor las piernas, si no aquel con más coraje.

En esta sociedad donde toda la tecnología ha avanzado, cada vez queda menos espacio para la improvisación y la duda. Las decisiones se toman manejando una cantidad de datos desproporcionada que analizan todas las posibles variantes y alejan la incertidumbre lo máximo posible.

Resultado de imagen de potenciómetro ciclismo

Fuente: rtve.es

El mundo del deporte no ha sido ni mucho menos una excepción a esta evolución, y cada vez son más los expertos que, en base al análisis de los datos , calculan resultados y prevén situaciones con una precisión cada vez mayor. Esa tecnología ha llegado al mundo del ciclismo y se llama potenciómetro.

Se trata de un pequeño medidor conectado a las bielas de la bicicleta que ofrece los watios de potencia a cada pedalada, algo que relacionado con los kilos de peso da el ritmo de pedaleo ideal.

Con este aparato se obtienen hasta 24 funciones: watios por kilo, metros de subida por km, pendiente media, desnivel acumulado, cansancio muscular, GPS, pulsómetro., etc con lo que los ciclistas saben si podrán aguantar un determinado ritmo hasta el final de la etapa o si deben reducirlo o aumentarlo, obviando en muchos casos las sensaciones que trasmite el propio cuerpo humano en favor de los fríos datos.

Son muchas las voces críticas con el uso de potenciómetros en carreras ya que, afirman que se ha perdido la originalidad y la osada en la toma de decisiones, pero el mundo no se detiene y la tecnología no se puede detener, siendo empleado por el 95% de los profesionales.

Y es que las sensaciones y el instinto a veces fallan, pero los datos no. La ya mítica escena del ciclista sufriendo una de las temidas pájaras es cada vez menos frecuente. Los datos las anticipan y los corredores actúan en consecuencia dando lugar a escenas como la vivida hace unos días, cuando Froome, ganador del Tour de Francia, dejo escaparse a Quintana y Contador en la etapa de los Lagos consciente de que el ritmo y frecuencia de pedaleo que en ese momento llevaba era el máximo que podía dar para alcanzar la meta a buen ritmo.

El uso de este aparato para entrenar es algo completamente recomendado, quizás también en las competiciones, dado que como se dice comúnmente “saber es poder” pero bien es cierto que de cara al espectador resulta mucho más entretenido la incertidumbre y los golpes de carácter de los corredores de antaño.

La natación es la solución

18846597140_0b5d3a45c8_z

Foto: Sdr Arenas Sección de Natación (Flickr)

En períodos como el actual, con un gran evento como son los Juegos Olímpicos que se están disputando en Rio de Janeiro desde el pasado 5 de agosto, se multiplican los practicantes de deportes.

El ver esos atletas realizar proezas físicas hace que muchos de nosotros nos planteemos el porque ellos pueden y nosotros, el resto de los mortales, no. Y la respuesta a la que fácilmente se llega es que es gracias al entrenamiento y el ejercicio constante, por lo que la solución lógica es comenzar a hacer alguna actividad para ponernos en forma.

El momento de elegir el deporte que practicar es siempre un momento complicado, ya que una mala elección puede hacer que el impulso inicial que nos lleva a motivarnos lo suficiente pase rápido y volvamos al ansiado sofá a ver la televisión. Este efecto también se puede producir si no observamos algún tipo de mejora, pero hay que recordar que la clave del éxito es la constancia.

Una buena elección es la natación, un deporte que cuenta con un número cada vez mayor de aficionados y que ofrece una serie impresionante de beneficios para la salud y en el que se queman muchas calorías.

Se trata de una actividad muy completa, en la que se ejercitan todos los músculos del cuerpo, por lo que no es necesario dividir el entrenamiento por partes y se puede economizar mucho mejor el tiempo, en muchas ocasiones escaso. Es también un deporte que es muy recomendable para superar lesiones y es apto para todos los físicos, ya que se mejoran las articulaciones, el cardio (ya que el riego sanguíneo no es vertical sino horizontal) y la capacidad pulmonar.

Es por tanto un ejercicio que ofrece un indice muy bajo de lesiones, especialmente en su practica recreativa, siempre y cuando se sigan unas nociones básicas como precalentar, descansar de forma regular y aumentar poco a poco el tiempo y la velocidad, recomendándose comenzar por unos 30 o 40 minutos en la etapa inicial.

Las contras a este deporte que pueden surgir son relativas al dinero, ya que es necesario contar con una piscina o apuntarse a una pública, lo que puede hacer que en determinados horarios sea un verdadero infierno debido a la gran cantidad de personas en el agua. El tema económico tampoco supone un problema demasiado grande, ya que se pueden encontrar piscinas municipales a precios populares, y el material para la natación es escaso con la necesidad unicamente de un bañador y un gorro.

La critica mas oída, al menos en mi entorno, es la del aburrimiento. Nadar puede resultar aburrido para mucha gente, aunque no creo que lo sea más que correr, pero hoy día se vender aparatos mp3 sumergibles para poder escuchar música en el agua, por lo que esta ya no será nunca más una excusa.

Espaldarazo anímico a Froome de cara al Tour

  • La victoria del corredor británico en Dauphiné le da alas de cara al comienzo del Tour de Francia de este año.

2016061293_121524-bPor tercer año consecutivo Chris Froome se logró alzar en lo más alto del podio al finalizar la última etapa de la carrera Dauphiné, considerada por muchos como el ensayo final de cara a la celebración del Tour de Francia que dará inicio el próximo 2 de julio.

La moral del corredor británico se ve reforzada tras su tercera victoria consecutiva en esta carrera que se creo en la posguerra y que lleva sirviendo como preparación para el Tour desde sus inicios. Con estas tres victorias en las cuatro veces en las que ha participado, Froome iguala la gesta que anteriormente ya habían logrado míticos corredores como Nello Lauredi (1950, 51, 54), Bernard Hinault (1977, 79, 81) y Charly Mottet (1987, 89, 92), además del español Luis Ocaña, ganador en los años 1970, 1972 y 1973.

La última etapa de la edición de este año reforzó la posición de favorito para el Tour del corredor del equipo Sky Chris Froome, lider del equipo y ganador de las dos ultimas ediciones tanto de la Dauphiné como del Tour de Francia celebrado poco después, lo que hace prever unos buenos resultados también este año.

La intensa lucha del corredor británico con el español Alberto Contador se vio determinada de forma fundamental por los magníficos secundarios del Sky, que hicieron gran parte del trabajo sucio y han hecho que Froome pudiese reservar fuerzas para momentos concretos, en los que demostró porque es el líder de un equipo con ciclistas como Mikel Landa, Wouter Poels o Sergio Henao, corredores de gran proyección que serian lideres en otros equipos.

Contador no se resigno y a base de coraje y corazón logró inquietar al líder de la general, con escapadas constantes e intentos de ataques, pero el trío de escuderos de lujo logró mantener el control sobre los escapados, y en los pocos kilómetros en los que Froome se vio sólo, supo mantener bajo control la situación y a sus rivales.

Por su parte el australiano Richie Porte, del equipo BMC afrontaba la última etapa como segundo de la general a sólo 21 segundos de Froome, pero su táctica conservadora, en la que se mantuvo muy tranquilo, sin alterar al líder, no le salió todo lo bien que esperaba. Tras una etapa sin dar sobresaltos, esperaba poder afianzar su segundo puesto en el sprint final, para el que se había reservado, pero la inexperiencia del joven corredor australiano le paso factura al colocarse, y involuntariamente fue cerrado por el equipo Sky, terminando fuera del podio en una acción de justicia poética que terminó castigando la cobardía.

Contador termino en un meritorio quinto puesto en una carrera que no ha logrado ganar, perdiendo la carrera el pasado viernes tras un espectacular enfrentamiento directo con Froome, que no parece un buen augurio de cara a sus posibilidades en el tour, aunque para ello falta casi un mes y muchas cosas pueden cambiar de aquí a entonces.

Madrid se prepara para la final de la Champions

champions_noticia_getty
Este sábado se disputará la final de la Liga de campeones que enfrentará a dos de los equipos de la capital española en el estadio de San Siro, en la ciudad italiana de Milán.

Este choque se produce casi dos años después de la final que enfrentó a Real Madrid y Atlético de Madrid en el portugués estadio Da Luz y que se saldó con la victoria del conjunto merengue tras forzar la prorroga con un gol en el último minuto del ahora capitán Sergio Ramos, un hecho de dejó una espina clavado en el corazón de los rojiblancos que esperan poder quitarse en este nuevo enfrentamiento por el título de la máxima categoría europea.

A pesar de la lucha fratricida que se producirá, ya hay alguien que ganará pase lo que pase, y es la ciudad de Madrid, que será promocionada a nivel internacional en un partido que se espera tenga un seguimiento a nivel mundial que podría superar incluso a la Super Bowl, el evento deportivo por excelencia en Estados Unidos y que decide quien es el campeón de la NFL, la liga de fútbol americano.

En la capital española la emoción es palpable. Los aficionados de ambos equipos se muestran muy confiados en sus respectivas posibilidades posibilidades, el Real Madrid confiando en la fuerza de un club que está acostumbrado a ganar finales y con la esperanza de que la moral del conjunto colchonero esté dañada tras la final de hace dos ediciones, y el Atlético de Madrid con la idea de revancha en la cabeza.

Los dos equipos llegan con trayectorias completamente opuestas a la final tras unas eliminatorias que han dejado muchas dudas en los blancos, cuyos rivales resultaron teóricamente mas fáciles, y aun así superando las eliminatorias con no pocas dificultades, y los de Simeone han logrado la proeza de eliminar a tres campeones de ligas europeas, entre ellos a uno de los máximos favoritos a hacerse con el título como era el Bayer de Munich, conjunto del entrenador español Pep Guardiola que fue eliminado en una ajustada semifinal.

Anímicamente el Atlético de Madrid debería llegar mas fuerte, siendo un equipo muy bien trabajado que ha sabido explotar al máximo las virtudes de sus jugadores y a los que ahora se le pide un esfuerzo y una concentración extra, ya que saben que si no lo dan todo se verán superados por su rival.

Como forma de promocionar el encuentro, la alcaldesa de Madrid Manuela Carmena y su equipo de gobierno han decidido instalar ceniceros-urna en los que se introduce la colilla en una de las dos ranuras disponibles dedicadas a cada uno de los dos equipos y el mensaje “¿Quién crees que va a ganar la Champions?”. El fin de esta campaña es combatir la costumbre de arrojar las colillas al suelo de una forma divertida y simpática, buscando que la afición demuestre su apoyo a su equipo.

La tensión y las discusiones de bar o de oficina sobre el posible resultado, ventajas y desventajas de cada equipo, etc. no harán más que aumentar de aquí al día 28, en el que todas las teorías y dudas se resolverán como debe hacerse en estos casos: dentro del terreno de juego en un partido que enfrentará nuevamente a dos rivales que se conocen a la perfección tras muchos años de rivalidad, que a pesar de que dejará a un campeón y un derrotado, ya ha logrado un gran éxito para el fútbol español y para la ciudad de Madrid.

Vehículo mas que deporte

8167792264_4e99e3cc04_z

Foto: JPC24M (Flickr)

El ejemplo de ver a miles y miles de personas de otros países que se mueven a diario en bicicleta a calado en España, donde en los últimos años se ha multiplicado el número de usuarios de este medio de trasporte.

No obstante aquí se ha querido promocionar el uso de este vehículo adaptando su uso en grandes ciudades como Madrid o Barcelona, para un publico que no busca en la bicicleta una forma de hacer ejercicio, sino más bien un medio de trasporte que desatasque las vías circulatorias y alivie los terribles atascos que se forman y que no sólo paralizan la ciudad, también causa enormes cantidades de contaminación.

Pero introducir la costumbre de pedalear no resulta aquí tan sencillo como en países como Holanda, donde la mayor parte de los recorridos suelen ser llanos, por lo que el desgaste físico es muy reducido. En lugares con cuestas como Madrid muchos personas llegarían cansados y sudados a sus destinos, que pueden ser puestos de trabajo, bares, etc. y por ello no se extendía demasiado el uso de la bicicleta.
La solución ha sido la introducción de bicicletas eléctricas, cuyo motor facilita mucho el pedaleo y disminuye enormemente el esfuerzo necesario y hace que pueda irse en bici a cualquier sitio sin necesitar después una ducha y una bebida isotónica.

Este tipo de vehículos no están al alcance de todo el mundo, con precios que superan de forma holgada los 1.000 euros, por lo que la mayoría emplea los servicios municipales de alquiler, pudiendo desplazarse dentro del municipio, y dejar la bicicleta en alguno de los lugares habilitados.

A pesar de los precios, gracias a planes de ayudas como el Plan MOVEA o la ayuda de hasta 250 que ofrece el Àrea Metropolitana de Barcelona (AMB), la compra de éste tipo de vehículos aumentó un 77% en 2014 respecto al año anterior.

Las bicicletas eléctricas de momento han llegado de forma más evidente a las grandes ciudades, especialmente gracias a los servicios de bicicletas municipales, y han logrado reducir la contaminación y el trafico de forma evidente. Pero es cuestión de tiempo que los precios de estos vehículos vayan reduciéndose y siendo cada vez accesibles a un mayor número de personas en cualquier lugar y no sólo en las grandes ciudades.

Aún falta mucho para alcanzar los niveles de la anteriormente mencionada Holanda o países como China o Vietnam. La falta de instalaciones dificulta el uso compartido de las carreteras y hace que resulte peligroso circular en bicicleta y no son muchos los valientes que se decidan a llegar pedaleando a trabajar esquivando coches y motos en los atascos de la mañana, pero con iniciativas como la del Ayuntamiento de Barcelona se logra que el números de ciclistas aumente, por lo que las presiones a las autoridades para la progresiva construcción de carriles-bici aumentaran.

Adiós Kobe, adiós

15755489800_264f92a199_z

Foto: Keith Allison (Flickr)

Kobe Bryant, uno de los mejores jugadores de la historia de la NBA, está pocas horas de disputar su último partido en una competición que le ha visto crecer durante las 20 temporadas que ha jugado, todas y cada una de ellas con la camiseta purpura y oro de los Lakers de Los Ángeles.

Mucho tiempo ha pasado desde que debutase ese chico de apenas 18 años recién salido del instituto que soñaba con ser como Michael Jordan, y que a pesar de no llegar a la altura del más grande, si que puede presumir de ser el único de los muchos “sucesores” que se le han buscado al 23 que ha podido aguantar de forma más o menos digna la comparación.

Cinco anillos de campeón (los dos últimos con Pau Gasol de escudero de lujo), 2 veces designado como mejor jugador de las finales, un MVP de la Liga Regular, 2 veces máximo anotador de la temporada, 11 veces incluido en el mejor quinteto de la temporada, 9 veces en el mejor quinteto defensivo, tercer máximo anotador de la historia de la NBA con 32.293 a falta del último partido, y muchos más récords y premios que ha acumulado en su larga y exitosa carrera plagadas de éxitos que le han convertido en uno de los deportistas mejor pagados.

Kobe siempre ha sido un jugador polémico, odiado y amado a partes iguales por parte de los aficionados. Muchos veían en él a un simple imitador de Jordan que jamás llegaría a su altura, pero cuando el verano pasado el jugador anunció que esta sería su última temporada se han sucedido los reconocimientos y homenajes, siendo presentado en cada pista que pisaba con todo un despliegue de luces y aplausos y creándose una pequeña competición entre los speakers de los pabellones por ver quien lograba un discurso más emotivo. Compañeros y rivales se deshacen en elogios, incluso el propio Jordan le recibió con un vídeo reconociéndole como uno de los mejores y su mejor heredero, y esta madrugada al fin ha llegado el duro momento de la despedida.

A los 37 años, con un físico muy castigado en los últimos años por lesiones de todo tipo, especialmente importante la del talón de aquiles que le hizo perderse prácticamente toda la temporada pasada, su cuerpo ha dicho basta, con la suerte de permitirle despedirse de una forma que no siempre es posible. El nivel competitivo de su equipo tampoco hace que le merezca la pena forzar para intentar continuar, siendo desde hace un par de años uno de los peores equipos de la competición y haciendo historia negativa del club, algo que ha frustrado mucho a alguien con un carácter ganador tan marcado como Bryant que siempre aspiró a igualar los 6 campeonatos ganados por Michael Jordan.

Ser el único jugador del mundo que aguanta la comparación con Jordan sin resultar humillado es la mejor muestra de que Kobe ha sido uno de los mejores jugadores de la historia, siendo discutible su posición dentro del top 10, y por ello, a pesar del nefasto momento de los Lakers, la oportunidad de verle en acción ha provocado que los pabellones rivales se llenasen para verle. Canchas míticas como el Madison Square Garden o el TD Garden de Boston agotaron sus entradas en el último partido de Kobe ahí, y esta madrugada se llegará el momento que muchos temíamos que llegara.
A las 4:30 hora española el 24 de los Lakers saltará por última vez a la cancha como jugador. El rival serán los Jazz de Utah que casualmente fueron los rivales más duros de Jordan en sus últimos años en Chicago, en el Staples Center de Los Ángeles.

Las expectación es máxima, al nivel de los grandes partidos para decidir el título, con un precio medio de 971 dolares para conseguir una entrada, con aficionados que han llegado a pagar 27.500 $ por una entrada a pié de pista, muy cerca de aficionados famosos como Jack Nicholson, un fijo. Más de 1.000 periodistas se han intentado acreditar, muchos se tendrán que quedar fuera, y las marcas que patrocinan al jugador sacarán multitud de objetos y recuerdos en homenaje al jugador, como una gorra de cuero con oro de 24 quilates por 38.000 dólares o casi 250 replicas de la camiseta del escolta por 850 dolares cada una.

Por supuesto se espera que el partido sea una fiesta en honor a Bryant, con vídeos homenaje recordando sus gestas más importantes, aunque su rival se encuentra en plena lucha con los Houston Rockets por clasificarse para los Playoffs , por lo que si su equipo quiere regalarle una victoria en su despedida tendrán que esforzarse ante un rival que buscará arruinar la fiesta de Kobe Bryant.